Archive for August, 2015
 

The North Sea Crossing [Dutch]

Monday, August 17th, 2015

Ik heb gedroomd.  Ik heb hard getraind.  Ik heb mij goed voorbereid.  Ik heb op 30 en 31 juli 2015 de Noordzee overgestoken per zeekajak, enkel op spierkracht, alleen en zonder begeleiding of ondersteuning van een ander schip.  Ik heb ’s nachts en overdag gevaren, ik ben mezelf tegengekomen, ik heb gejubeld en gevloekt!  Dit is het verslag van mijn North Sea Crossing.

IMGP6662

Ik ben fervent zeekajakker en droom er al jaren van om de oversteek te wagen tussen Engeland en het vasteland.  Wat ik absoluut niet wou is het Kanaal oversteken gezien dit niet aanzien wordt als een “open zee” oversteek.  Ik opteerde om de verbinding te maken tussen twee zeehavens en hierbij het zuidelijkste gedeelte van de Noordzee over te steken.  Aan deze oversteek gingen twee jaar planning en voorbereiding  vooraf.  Diverse vooropgestelde data gingen helaas voorbij zonder dat de meteorologische omstandigheden voldoende gunstig waren voor dit huzarenstuk.  In de week vlak voor de oversteek bleek het weerbeeld voldoende gunstig en stabiel om de laatste voorbereidingen te treffen.  Toch diende ik één dag uit te stellen door onweer.

Tochtverslag:

Op 30 juli 2015 was het eindelijk zover.  Hoewel ik zelfzeker was heb ik de nacht ervoor bijna geen oog dicht gedaan.  In mijn geval blijkt dit echter volledig normaal.  De oversteek is geen klein tochtje meer te noemen.  Vlak voor vertrek lichtte ik Oostende Radio/Kustwacht en de Dover Coast Guard in omtrent mijn bedoelingen.  Zij beschikken over een vaarplan en de verwachte aankomsttijden bij de diverse boeien en bakens.  Mijn vrouw Sylvie was mijn ondersteuningsteam te lande en zou gedurende de tocht contact onderhouden met beide diensten.  Om 21:30 uur stipt vertrok ik in de haven Nieuwpoort,  na afscheid genomen te hebben van mijn vrouw en kinderen en mijn ouders.  Het was mijn wens om zo weinig mogelijk mensen op voorhand in te lichten om het vertrek minder zwaar te maken.  Ik voer de haven buiten, langsheen het staketsel van Nieuwpoort waar ik door mijn familie een laatste maal uitgezwaaid werd.  Ik zette mijn koers uit richting de boei Trapegeer en tot daar kon ik nog profiteren van een sterke getijstroming in mijn voordeel.  De zon was dan al een tijdje weg, de duisternis was mijn stille metgezel.  Er stond een volle maan, dit kwam de zichtbaarheid ten goede maar dat wil ook zeggen dat de stroming sterker is (springtij).  Vanaf de boei Trapegeer keerde het getij en heb ik tegen deze zéér sterke stroming moeten opboksen gedurende een zestal uur, non-stop.  Ik kwam tijdens de nacht slechts één schip tegen, hoewel mijn verlichting steeds aan en in orde was stak ik hier veiligheidshalve even mijn stroboscoop aan gezien het visserschip even op ramkoers lag.  Het schip wijzigde zijn koers hierna.

IMGP6667

Op 31 juli 2015 om 04:48 uur kwam ik aan bij de boei DY1, al een gans eind in de Franse wateren.  Ik kon hier een allerlaatste maal mijn positie en toestand doorgeven aan radio operator Marc van Oostende Radio.  Het was de laatste vriendelijke stem die ik de komende uren zou horen.  Mijn afgelegde afstand was op dat moment 35 km.

IMGP6671

Na de boei DY1 begon de stroming stil te vallen en uiteindelijk te keren in mijn voordeel.  Dit was precies volgens mijn berekeningen.  Ik lag ook al voor op mijn planning wat positief was.  Ik heb de zonsopgang nog meer weten te appreciëren bij deze tocht, ze was prachtig op volle zee.  Ik passeerde de boeien Ruytingen SE en Ruytingen NW in de laatste aanloop naar de internationale scheepvaartroute.  Ik nam slechts korte pauzes om het uur om snel iets te eten en te drinken.  Vanaf de boei Ruytingen NW begon het middelste gedeelte van mijn oversteek; het kruisen van een enorme snelweg midden op zee.  De vaarroute is te vergelijken met een autosnelweg, volgens cijfers van de Dover Coastguard passeren hier per 24 uur gemiddeld 500 grote zeeschepen.  Deze geul is ongeveer 20 km breed op het punt waar ik over moest.  Snelheid is van het grootste belang alsook aandacht voor de scheepvaart.  Grote schepen zien mij NIET!  Ik dien zelf alles in te schatten en indien nodig mijn koers te wijzigen.  Het eerste gedeelte naar de boei Sandettie WSW ging als vanzelf, ik kwam géén enkel schip tegen.  Toen ik over de Sandettie Bank voer was het alsof er branding in volle zee stond!  Ik kon er zelfs surfen!

Hierna diende ik de tweede en laatste vaargeul te kruisen tot aan de boei South Falls.  Ik had de stromingen zéér goed ingeschat.  Deze zijn er bijna dubbel zo sterk als voor onze eigen Belgische kust.  Hier diende ik even haast te zetten voor vier aankomende zeeschepen vanuit de NW-richting.  Gevaar was er echter nooit, ik kon er ver genoeg vandaan blijven.

Het moment dat mij het meest is bijgebleven is toen ik voor het eerst weer opnieuw land zag!  De kliffen van Sint Margarets at Cliffe nabij Dover zijn al van ver te zien!  Dit was toen ik net de boei South Falls passeerde.  Fantastisch!!!

IMGP6677

Goodwin lichtschip

Vanaf de boei South Falls ben ik voor het eerst van mijn geplande route afgeweken.  Ook dit was doorgeven aan mijn vrouw.  Ik had vooraf een secundaire route opgesteld indien ik voorliep op mijn initiële planning, dan zou de stroming nog anders zijn.  Ik zette koers naar het E Goodwin lichtschip in plaats van de E Goodwin boei.  Ik bereikte het onbemande lichtschip op 31 juli 2015 om 11:45 uur (Belgische tijd) en kon er voor het eerst sinds boei DY1 uren geleden radiocontact maken met de Dover Coastguard.  De vriendelijke radio operator kon er ook mijn toestand en positie doorgeven aan mijn vrouw Sylvie.  Het Goodwin lichtschip ligt op een 14 km offshore en is de aanduiding voor de scheepvaart voor de Goodwin Sands.  De Goodwin Sands vormen een gevaar voor de scheepvaart gezien hun geringe  diepte en onvoorspelbare zeegang, een deel van de banken komt zelfs boven bij eb.  Perfect dus voor een getrainde zeekajakker om over te varen, wat ik dus deed.  De banken lagen volledig onder maar de zeegang was fenomenaal.  Er was vrijwel geen wind maar door de sterke stroming stonden er brekende golven van ca. 1 m hoogte!  Een uitdaging, maar enorm lonend!  Gek om na zo’n afstand nog steeds energie te vinden om te surfen op meer dan 10 km van de Engelse kust!!  Ik kwam er nog een tiental zeehonden, zowel gewone als grijze, tegen die bij laag water komen rusten op de banken.

Zoals men zegt, de laatste loodjes wegen het zwaarst…..   Er zit waarheid in, de stroming was vanaf daar opnieuw in mijn voordeel, maar zo sterk dat ik onder een grote hoek diende bij te sturen om de haven van Ramsgate nog te bereiken.  Ik voer de haven binnen in alle rust.  Ik lag zo ver voor op mijn planning dat zelf mijn ondersteuningsteam nog niet ter plaatse was.  Sylvie had oponthoud in de haven van Calais voor enkele uren, door problemen met vluchtelingen.  Ik kwam aan bij de enige kleine slipway die de haven van Ramsgate rijk is op 31 juli 2015 om 15:06 uur (Belgische tijd).

Ik ben aan de slipway enkele uren gebleven tot de komst van Sylvie.  Gelukkig was ik zoals altijd goed voorbereid, ik had extra kledij mee en ook voldoende drank en voedsel.  Ik heb er met veel smaak een portie spaghetti verorberd die ik met mijn brandertje opwarmde.  Daarna kon ik even rusten om uiteindelijk mijn vrouw en kinderen weer in de armen te sluiten en terug huiswaarts te keren met de ferry.

Aankomst Ramsgate

Slot:

Pas bij dit schrijven begint het mij door te dringen wat ik verwezenlijkt heb.  Ik voel elk spiertje nu in mijn lichaam.  Ik ben, zelfs na 12 uur slapen, nog moe.  Maar ik ben vooral blij!  Ik ben trots op deze sportprestatie.  Hier telde niet alleen de afgelegd afstand, maar ook het zeemanschap en de kennis en kunde om goed te navigeren en de juiste beslissingen te nemen op het goede moment.  Niet alleen het fysiek in staat zijn om meer dan 100 km te peddelen in één trek, maar ook de mentale toestand om moederziel alleen en zonder enige vorm van ondersteuning of begeleiding de overtocht te maken geven mij enorme voldoening!  Alles bij zo’n tocht valt of staat met je eigen voorbereiding en training!  Als extraatje voor mezelf komt er nog bij dat ik de oversteek in een kortere tijd heb kunnen doen dan dat ik vooraf had gepland!

Ik wens hierbij mijn vrouwtje Sylvie te bedanken voor haar grenzeloze ondersteuning bij al mijn zotte ondernemingen!  Zonder haar was dit niet mogelijk geweest!  Hetzelfde geldt voor de weinige mensen die vooraf op de hoogte waren van mijn  onderneming, bedankt voor jullie komst bij vertrek, alsook voor de talrijke lieve telefoontjes en berichten!  Bedankt aan radio operator Marc van Oostende Radio die mijn bewaarengel was tot aan de DY1 boei!  Hetzelfde geldt voor de al even vriendelijke crew van de Dover Coast Guard, zij waakten over mij van het Goodwin lichtschip tot de haven Ramsgate!

Ik hoop tevens met deze tocht het Belgisch zeekajakken in de kijker te plaatsen.  Het is niet omdat we een relatief korte kustlijn hebben dat we niet in staat zijn grootse dingen te doen!  We blijven naar goede gewoonte elkaar en andere zeekajakkers ondersteunen met onze NORTHSEAKAYAK-groep!

Technische fiche:

De GPS die de tocht registreerde werd niet afgelegd gedurende de ganse onderneming.  De gegevens zijn hiervan afkomstig en aldus correct.

  • Totale afstand: 106,7 km
  • Totale tijd: 17uur36min
  • Gemiddelde snelheid: 6,1 km/h
  • Maximaal geregistreerde snelheid: 13,5 km/h
  • Gebruikte kajak: P&H Scorpio LV (Polyethylene)
  • Gebruikte peddel: Vertical Elements Explorer Aircore Pro full carbon
  • Complete veiligheidsuitrusting met oa PLB (Personal Locator Beacon), 2 VHF radio’s, vuurpijlen, extra verlichting,….

De video kan hier bekeken worden:

The North Sea Crossing

Monday, August 17th, 2015

I have dreamed. I have prepared. I have trained hard. I have crossed the Southern part of the North Sea by sea kayak on the 30th and 31st of July 2015; man powered and alone, no support or pilot vessel, no support whatsoever. I have paddled during day and night. I’ve been exhausted, excited and happy, all at the same time.

IMGP6662

This is my story.
I have had this dream to cross the North Sea for years, and finally the weather conditions were perfect; so I planned, made calculations to counter the tide and prepared myself mentally.

IMGP6667

The crossing!
On Thursday 30th of July I said my goodbyes to my family. Right before starting I sent a message to both the Belgian and British Coast Guard to inform them of my plans and estimated route. At 21:30 hours sharp I sat in my sea kayak and paddled to open sea. I waved to my family one last time when passing the pier. I was lucky, after sunset I still had some light due to a full moon; the downside was the current, a full moon means spring tide! Up until I reached the Trapegeer buoy I had the tidal stream in my favour, after that point (fully calculated in advance) I had to paddle 6 hours against a strong tide. At 04:48 hours I arrived at the DY1 buoy; it was slack at that point, but the tidal current should change direction soon. I had radio contact one last time with Marc, the friendly radio operator from the Belgian Coast Guard (Ostend Radio) to give him my current position and state. He was in close contact with Sylvie (my wife and support team) to keep her informed. After that point I was on my own until I was in range of the British Coast Guard. I paddled on, with the current in my favour this time, to the Ruytingen SW and Ruytingen NW buoys. In the meantime the sun was rising which made the crossing of the international fairway a bit easier. According to the Coast Guard almost 500 sea ships are passing through that lane every single day; I had to keep watch in order to stay as far away from those big ships as possible. I doubted that they would even spot me!

IMGP6671

I paddled as hard as I could, having a strong tidal current on the my side. I managed to get over the shipping lane, along the buoys Sandettie WSW to the South Falls without troubles. I only spotted 4 big sea ships but I passed them at a distance, and after that I changed my course and diverged from my planned route to a secondary planned route in order to counter the very strong tidal current that was pushing very hard from my right. Eventually I arrived at the East Goodwin light ship, where I established radio contact with the Dover Coast Guard; they we’re already fully aware of my intentions and also in touch with my wife, informing her of my position and state. The crew on the radio were very friendly towards both me and my wife.

IMGP6677Goodwin lichtschip

The East Goodwin ship is an unmanned lightship that brings the very treacherous Goodwin sand banks to the attention of ships; dangerous for almost every other vessel but ideal conditions for a seasoned kayaker. With almost no wind at all there were waves between 0.5 and 1 metres in height! In that area I saw numerous seals, wonderful!! The sand banks were the last piece of the crossing; after that I headed towards Ramsgate harbour. The tidal current was now pushing on my left side so I had to compensate heavily in order to reach the harbour. I reached the slipway of Ramsgate harbour at 15:06 hours (Belgian time). I was so far ahead on my estimated arrival time that my welcome party had not arrived yet; luckily I was prepared for that, I had dry clothes and plenty of food and drinks with me. After a few hours my lovely wife and kids arrived, it was a happy reunion!! We took the ferry back to the mainland together.

Aankomst Ramsgate

I wish to thank my wife Sylvie for her constant support in chasing my biggest dream, the North Sea crossing, as well as in all my other so called foolish plans regarding sea kayaking! I want to say thanks to Marc, the radio operator from the Belgian Coast Guard – Ostend Radio for keeping an eye out for me up to the DY1 buoy, and to the friendly crew from the Dover Coast Guard! To those people; your help is very much appreciated both by myself and my wife!

We hope that this crossing will put Belgian sea kayaking on the map, and a big thanks to my other Northseakayak-members for their continuous support!

Technical data:
The full crossing was correctly registered by GPS.
• Total distance: 106,7 km
• Total time: 17 hours 36 minutes
• Average speed: 6.1 km/h
• Maximum registered speed: 13.5 km/h
• Craft: P&H Scorpio LV (Polyethylene)
• Paddle: Vertical Element Explorer Aircore Pro Full Carbon
• Full safety gear including two VHF radios, a Personal Locator Beacon, flares, etc.

You can watch the video below:


Search

Admin
Log in
Pages
Blog Home
  • Sample Page
  • Archives
  • May 2017
  • April 2017
  • March 2017
  • February 2017
  • December 2016
  • November 2016
  • September 2016
  • August 2016
  • July 2016
  • April 2016
  • August 2015
  • October 2014
  • September 2014
  • August 2014
  • May 2014
  • April 2014
  • February 2014
  • November 2013
  • October 2013
  • August 2013
  • July 2013
  • June 2013
  • May 2013
  • March 2013
  • February 2013
  • December 2012
  • November 2012
  • October 2012
  • September 2012
  • August 2012
  • July 2012
  • June 2012
  • May 2012
  • April 2012
  • March 2012
  • February 2012
  • January 2012
  • December 2011
  • November 2011
  • October 2011
  • August 2011
  • July 2011
  • June 2011
  • May 2011
  • April 2011
  • March 2011
  • February 2011
  • December 2010
  • November 2010
  • October 2010
  • September 2010
  • August 2010
  • July 2010
  • June 2010
  • May 2010
  • April 2010
  • March 2010
  • February 2010
  • January 2010
  • December 2009
  • November 2009
  • October 2009
  • September 2009
  • August 2009
  • July 2009
  • June 2009
  • May 2009
  • April 2009
  • March 2009
  • February 2009
  • January 2009
  • November 2008
  • October 2008
  • August 2008
  • July 2008
  • June 2008
  • April 2008
  • February 2008
  • January 2008
  • November 2007
  • September 2007
  • August 2007
  • July 2007
  • June 2007
  • May 2007
  • April 2007
  • March 2007
  • February 2007
  • January 2007
  • January 1970
  • Categories
  • Expeditions (8)
  • News (17)
  • Reviews (9)
  • Technical (7)
  • Trip Reports (824)
  • Contributors
  • P&H Paddlers Admin
  • Björn Nehrhoff V. H.
  • Brian Day
  • Christopher Lockyer
  • Dimitri Vandepoele
  • Doug Cooper
  • Gethin Roberts
  • Jay Rose
  • Jim Krawiecki
  • Kate Duffus
  • Mark Kalch
  • Olly Sanders
  • P&H Sea Kayaks
  • P&H Custom Sea Kayaks
  • Paul Kuthe
  • Robert Moffatt
  • Roger Chandler
  • Sid Sinfield